空污警報:你不知道的芳香劑危機

外面的空氣比較糟?如果你在家或辦公室有擺芳香劑或樟腦丸,也許你該先小心室內空氣。
一篇發表在國外《環境健康觀點》期刊的新研究發現,許多空氣芳香劑、廁所馬桶清潔劑、樟腦丸和其他除臭產品,可能會傷害健康。

這篇由隸屬於美國國家衛生院的國立環境健康科學機構(NIEHS)所做的人口研究發現,暴露在一種叫做「1,4二氯苯」(1,4Dichlorobenzene)的揮發性有機物中,可能會造成一定程度的肺功能受損。

揮發性有機物是從數千種常見的產品中,例如從香菸、殺蟲劑、油漆跟清潔用品等,或甚至汽車排氣中也有,以氣態形式揮發出來的一系列不同的化合物。

這個研究在953個20~59歲有代表意義的成年人研究樣本中,檢視11種常見的揮發性有機物在血中的濃度跟肺功能之間的關連。這些常見的揮發性有機物包括苯、苯乙烯、甲苯和丙酮等在內,但研究人員發現,只有「1,4二氯苯」跟肺功能下降有關。

也許你對「1,4二氯苯」這個名詞感到陌生,但對它的味道可能不陌生。因為這種特殊的揮發性有機物,其實是樟腦丸的主要成分,是種帶有類似樟腦丸獨特香氣的白色固體化合物。它基本上主要被用在空間除臭的相關產品,例如,房間除臭劑、尿斗或抽水馬桶除臭塊、抑制蛀蟲的殺蟲熏劑等。

這個研究中有96%的人,被測到有相當程度的「1,4二氯苯」血中濃度值。而「1,4二氯苯」血中濃度值最高的人,在肺功能檢測1秒用力呼氣量(FEV1)所得的分數,比其他人低4%。

雖然肺功能下降4%聽來好像沒多嚴重,但研究計劃主持人藍登醫師指出,肺功能即使只受損一點點,對肺來說可能代表已受到相當傷害。有氣喘和其他呼吸道疾病的人,更容易受任何肺部刺激物的影響。「保護你自己,尤其是那些有氣喘或其他呼吸道疾病的孩子,最好的方式是減少用含有這些化合物的產品。」藍登建議。

研究人員之一、艾略特博士也向媒體指出,因為一般人有很多時間待在用含揮發性有機物產品來除臭的室內空間裡,所以很有必要了解即使低濃度的揮發性有機物會對呼吸系統造成怎樣的負面效果。

更乾淨的代價

在這篇報告之前,2004年澳洲歌丁大學的研究即曾發現,空氣芳香劑、亮光劑、新地毯等所含的揮發性有機物,跟氣喘發作增多有關。暴露在揮發性有機物最高濃度居家環境的孩子,和其他孩子相比,氣喘的機率高了4倍。

空氣芳香劑、除臭劑除了可能危及功能外,也可能帶來其他的健康隱憂。

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文章來源:康健雜誌

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