罹患失智症,「空污」可能是兇手!

全世界每4秒鐘就多一個失智症病人,根據世界衛生組織2010年統計,台灣的失智人口在過去20年倍增,比全球增加速度更快。為什麼?空污可能是兇手之一。

空污除傷肺、損害心血管以外,會引起全身性的發炎反應,而慢性發炎被認為阿茲海默症的危險因子。

台大公衛學院公開研究成果,研究主持人、台大流行病學與預防醫學研究所副教授程蘊菁指出,空污懸浮微粒(PM10,粒徑小於10微米的微細粒子,包含PM2.5)年平均暴露量超過49.23微克/立方米,阿茲海默症風險是暴露量低於44.95微克/立方米的4倍,血管型失智症(腦部細血管堵塞使腦組織壞死而導致失憶,是第二多的失智症類別)則有3.6倍風險。

台大公衛學院副院長詹長權直言,世衛組織建議的PM10年平均暴露量是20微克/立方米,台灣環保署將標準訂在65微克/立方米,太過寬鬆。台北的PM10約是世衛建議量2倍,中部以南則高達4倍,控制空污刻不容緩。

PM10可能破壞血腦屏障(blood-brain barrier),這是一層微血管和腦部神經膠細胞結合形成的緊密組織,只讓特定物質(如葡萄糖、氧氣等小分子)進入腦。血腦屏障破損將使大分子毒性物質易侵入、身體組織的慢性發炎也更易影響腦。台大醫院神經部主治醫師陳達夫解釋。

陳達夫也指出,臭氧具高氧化力,可能引發發炎效果,因而提高失智風險。他進一步說明,身體能自行修復以抗衡炎症的破壞,「就像(兩軍)攻和守,」許多研究支持地中海型飲食、DHA、橄欖油等食物可幫助身體抵銷掉發炎物質,降低失智風險。

程蘊菁則建議,回家前可先拍拍衣服,抖落微粒,減少PM10被帶進屋;房間內盡量別擺放事務機、影印機,這些機器會產生臭氧。詹長權指出,戴口罩能過濾掉部分PM10,活性碳可吸收部分臭氧,但人不可能24小時把自己包緊緊,根本之道還是要從政策下手。

這項連結60歲以上老人空污暴露量和失智症關係的研究,已發表在美國阿茲海默症學會期刊。程蘊菁指出,美國環保署會定期參考全球研究成果來修訂空氣品質標準,這項失智症風險研究將有可能影響美國與國際衛生組織的未來相關政策。

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文章來源:康健雜誌

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